ALAN MOORE "EL MAGO DEL CAOS"

Guionista de historietas, escritor, performer y estudioso de los símbolos, este artista británico que renovó el género del cómic quiere inspirar "nuevas formas de mirar las cosas"; este mes se publica en inglés Jerusalem, su segunda y monumental novela.

Watchmen, V de Vendetta, From Hell y otros títulos firmados por Alan Moore (Northampton, 1953) marcaron un hito para que, desde fines del siglo XX, las historietas se transformaran en una forma de arte. Junto con un puñado de guionistas y dibujantes, Moore no sólo introdujo temas adultos sino que también procuró explotar la combinación de texto y dibujo como un tramado de niveles de sentido en una totalidad compleja, irreductible a la literatura o a la versión cinematográfica. La búsqueda del autor de La liga de caballeros extraordinarios no se detuvo en esa revolución: es también escritor de novelas y performer de espectáculos en los que despliega su talento como "mago del caos", un título que se dio a sí mismo al cumplir los cuarenta.

La conclusión es evidente: Moore está loco. Pero pocos tienen la capacidad de hacer de su locura un medio de autotransformación consciente, y menos aún tienen el talento para convertir sus visiones en extraordinarias obras artísticas. Ese proyecto continúa el próximo 13 de septiembre, cuando se publique en inglés Jerusalem, su monumental segunda novela metafísica de más de mil páginas.

Moore creció en The Burrows, la región más antigua y pobre de la ciudad británica de Northampton. Una zona de campesinos desplazados a la ciudad durante la Revolución Industrial. La monotonía gris del hogar obrero fue lo que lo acercó tanto a la mitología clásica como a las historietas de superhéroes, ficciones en las que no existen las limitaciones mundanas. Llegada la juventud, su origen de clase lo obligó a sobrevivir con trabajos no calificados, por lo que, luego de fatigarse en curtiembres y mataderos, decidió probar suerte con su pasión infantil: escribir guiones para historietas. Sus premiados trabajos para sellos británicos como 2000 AD y Warrior llamaron la atención del sello estadounidense DC, que lo convocó en 1984 para renovar la poco redituable historieta de horror La cosa del pantano. Allí comenzó la fama. Moore introdujo en la serie otros personajes perdidos de DC, jugó con el origen científico del monstruo de los pantanos de Luisiana, coqueteó con temas sociales y ecológicos, y hasta se animó a experimentar con la sexualidad del personaje. A ese primer éxito le siguieron capítulos de Superman y The Killing Joke (1988), un episodio de Batman centrado en la relación sádica con el Guasón, y que contribuyó, junto con El regreso del caballero oscuro, de Frank Miller, a revisar la moral justiciera del hombre murciélago.

En 1986, junto con el dibujante Dave Gibbons, nació Watchmen, la historia que cambiaría el mundo a la vez violento e ingenuo de los superhéroes. El truco consistió en darles a los enmascarados características humanas realistas: ambición, omnipotencia, celos, cinismo; convertirlos en adoradas y odiadas celebridades mediáticas y situarlos en el caótico y autodestructivo escenario geopolítico del fin de la Guerra Fría.

El otro hito en su carrera fue V de Vendetta (1981-1988), en la que Moore expresó en clave futurista el camino de opresión en que ingresaba Inglaterra con la restauración conservadora de Margaret Thatcher. Con resonancias del 1984 orwelliano, V retrata una Gran Bretaña de fin de siglo posnuclear, en la que un gobierno fascista controla con cámaras los movimientos de los ciudadanos, legisla sus lecturas y su orientación sexual. El azar del tiroteo creativo entre ?Moore y el dibujante David Lloyd hizo que el rostro desfigurado del héroe anarquista que confronta el régimen fuera cubierto con una máscara que representa a Guy Fawkes, el conspirador católico inglés que comandó un atentado contra el rey Jacobo I de Inglaterra en 1605. La creación de ese ícono, hoy recuperado en las movilizaciones antiglobalización, fue el primer ensayo del juego de reescritura de símbolos de la historia que Moore encararía en trabajos posteriores, una reflexión sobre el poder de la mitología como encarnación del pensamiento.

Historia secreta de una ciudad

Quien no guste de las aventuras y los superhéroes puede apreciar la infinidad de recursos narrativos y el refinamiento literario de Moore en la serie de novelas gráficas porno que compuso con la dibujante Melinda Gebbie, quien luego sería su esposa. Lost Girls (1991-2006) se vale de la Alicia de Carroll, Dorothy de El Mago de Oz y Wendy de Peter Pan para explorar la sexualidad con un desenfado capaz de derribar cualquier tabú.

Pero su obra más impresionante sigue siendo From Hell (1989-1996), una colosal investigación histórica sobre los crímenes de Jack el Destripador, en la que no se trata de descubrir al asesino -cuya identidad se revela casi al comienzo- sino de comprender sus motivos. La novela gráfica, que dibujó Eddie Campbell, atribuye los crímenes de Whitechapel a una conspiración de la reina Victoria para limpiar la reputación del príncipe Albert. La tarea sucia se encarga al médico de la corte, el cirujano masón William Gull. Su inspiración para los crímenes se narra en el deslumbrante capítulo cuatro, en el que Gull recorre Londres explicándole al cochero la historia secreta que puede leerse en las calles, monumentos y catedrales de la ciudad. Codificada por los arquitectos masones que levantaron Londres, una historia de la guerra patriarcal contra los antiguos matriarcados se narra en obeliscos, torres y tumbas: el destierro de Diana por Apolo, los símbolos solares que eclipsan a los lunares, la masacre de la tribu británica de los icenos y su reina Boadicea bajo el hierro de los romanos, la razón contra las fuerzas dionisíacas del inconsciente.

A partir de From Hell, la "psicogeografía" se vuelve un fundamento de su escritura: la historia se deposita en los espacios y construye símbolos; aunque el transeúnte despreocupado desconozca qué aconteció en el suelo por el que camina, los signos del tiempo actúan sobre su inconsciente. Como lo expresa el doctor Gull: "El único sitio en el que es indiscutible que los dioses existen es en nuestras mentes, donde son indudablemente reales con toda su grandeza y monstruosidad". Por ese camino, Moore se condujo a sí mismo hacia el terreno del ocultismo.

En el excelente documental The Mindscape of Alan Moore (2003), de DeZ Vylenz, el propio historietista explica su conversión: "Al cumplir los cuarenta años, en vez de aburrir a mis amigos con algo tan mundano como una crisis de la mediana edad, decidí que sería mucho más interesante aterrorizarlos volviéndome completamente loco y autoproclamándome mago. El problema es que la magia es en muchos aspectos una ciencia del lenguaje, así que hay que tener mucho cuidado con lo que se dice, porque se corre el riesgo de que se cumpla".

Luego de una iniciación secreta, Moore comenzó a investigar la historia de la magia, el ocultismo y las religiones antiguas. Su visión del asunto, de todos modos, se centra menos en aspectos sobrenaturales que en la influencia real que los símbolos producen en la mente. Según sus investigaciones, en su versión más antigua la magia se ocupaba sobre todo de la búsqueda del dominio del lenguaje y la creación de imágenes con un fin particular, como lo demuestra la coincidencia de la raíz de la palabra "grimorio" (un manual de sortilegios) con la de "gramática" o, en latín, la palabra carmen, que significa tanto canción y poema como hechizo. Siguiendo esta tradición, Moore se ocupa de la magia como una forma de manipulación del sentido: "El arte es, al igual que la magia, la ciencia de manipular símbolos, palabras o imágenes, con el fin de lograr cambios en la conciencia". El problema del presente, advierte, es que los mayores manipuladores de símbolos son los publicistas, dedicados a mantener al público sentado frente a una pantalla pensando las mismas cosas al mismo tiempo: qué comprar mientras se espera la muerte.

En el período de su conversión, Moore escribió su primera novela, La voz del fuego, una historia mítica de su ciudad natal de Northampton, desde el 4000 a. C. hasta el presente. Cada capítulo, narrado en primera persona, cuenta la historia sangrienta de un personaje y su relación con los símbolos que componen la identidad de la ciudad. Los capítulos se relacionan por el modo en que esos símbolos se transforman, reaparecen bajo nuevas imágenes, cada vez más abstractas, pero siempre cargando un sentido oculto que cifra la violencia del poder.

Junto con la creación de nuevos cómics, Moore se dedicó a realizar performances de psicomagia. Se trata de espectáculos en los que recita un guión de fuerte carga simbólica sobre un tema relacionado con el lugar en el que se realiza. Mediante luces, objetos, sonidos y las inflexiones de su voz, busca desarreglar los sentidos de la audiencia para producir un impacto directo al inconsciente. Dos de esos espectáculos, Serpientes y escaleras (2001) y El amnios natal (1999), han sido a su vez convertidos en cómics por Eddie Campbell. En Serpientes y escaleras utiliza como metáfora el popular juego de mesa para hacer un viaje histórico y cósmico en el que se cruzan Oliver Cromwell, Dante Gabriel Rossetti y Arthur Machen con las serpientes de diversas religiones y su equivalente científico: la doble cadena del ADN. Mucho más íntimo, El amnios natal se centra en el encuentro azaroso de una reliquia que recuerda el propio nacimiento de Moore y lo relaciona con el espacio en el que se llevó a cabo el espectáculo, la antigua corte judicial de Newcastle. El resultado es una reflexión sobre la singularidad del espíritu en su origen, que debe luchar para mantenerse intacto ante el juicio sistemático al que lo somete la sociedad desde la cuna.

El viaje cósmico del autor de Providence continúa en Jerusalem, su nueva novela. Un trabajo de casi una década en el que vuelve a Northampton como metáfora de toda la existencia humana, en una narrativa multidimensional que ablanda los límites del tiempo y el espacio, la vida y la muerte, y concibe la mente como una cuarta dimensión de la realidad.

El arte "mágico" de Moore se propone "inclinar la conciencia de la gente hacia nuevas formas de mirar las cosas". Es una invitación a comprender la realidad multidimensional del mundo en el que vivimos, desentrañar las redes del poder y la violencia, apreciar la intensidad reparadora de la sexualidad, reconocer las coincidencias de las religiones, apropiarse de la potencia creativa de los símbolos y del lenguaje. Su obra es el documento de un trayecto sin duda excéntrico, que le permitió asumir la ética creativa que transmite a los alumnos de sus seminarios: "Traten la escritura como si fuera un dios, de tal modo que nada excepto tu mejor esfuerzo pueda ser suficiente".

Biografía

Nació en 1953 en Northampton, en un hogar de obreros. Se dedicó a escribir guiones de historietas, un género que contribuyó a renovar con nuevos temas y giros en las tramas y personajes. Watchmen, V de Vendetta, From Hell son algunos de sus trabajos más renombrados. Performer, estudioso del ocultismo y los símbolos, es también novelista.

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